Il Castello di Rivalta

Il Castello di Rivalta, o “Ripa Alta”, sorge all’imbocco della Val Trebbia.

Lo si scorge alla destra della SS45, paradiso dei motociclisti, quando prima di Rivergaro inizia a salire verso Bobbio e il Penice per poi tuffarsi verso Genova e il mare.

Questo maniero però vanta origine lontane, legate proprio all’importanza storica del fiume e della valle del Trebbia. La zona fu scenario di una delle pagine più sanguinose della seconda guerra punica (III sec a.c.). Qui l’esercito romano si scontrò con quello cartaginese comandato da Annibale.

A Rivalta infatti, ubicata in posizione strategica, esisteva già allora una torre di avvistamento o un piccolo accampamento da marcia fortificato.

Dopo il crollo dell’impero romano e l’invasione barbara della penisola italiana Rivalta divenne territorio prima dei Longobardi, poi dei Franchi.

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Il Castello di Rivalta visto dal fiume Trebbia
Lo stemma della Famiglia Zanardi-Landi

Origini del Castello di Rivalta

Le prime notizie certe sulla storia del castello di Rivalta sono riportate in un atto di divisione del 1025. Successivamente l’imperatore Enrico II ne donò, nel 1048, una parte al monastero benedettino di San Savino di Piacenza. Nel secolo successivo i principali avvenimenti che lo coinvolsero furono assedi, distruzioni e il succedersi di proprietari diversi.

Rivalta divenne poi proprietà della potente famiglia Malaspina.

Nel secolo successivo furono papato e impero a contendersi il feudo e nel 1255 il marchese Oberto Pallavicino, nemico agguerrito dei guelfi, ordinò la distruzione dei complessi fortificati legati alla Chiesa. Anche Rivalta fu inclusa nell’elenco.

Agli inizi del Trecento il castello di Rivalta compare nei documenti, come di proprietà di Obizzo Landi detto Verzuso, appartenente ai Landi di Cerreto. Da allora castello e borgo, racchiusi da una protettiva cinta muraria, seguirono le vicende e il destino della famiglia Landi.

Nel 1808 si estingue il ramo dei Landi conti di Rivalta e marchesi di Gambaro e il castello passa al ramo dei Landi conti delle Caselle marchesi di Chiavenna. Verso la fine dello stesso secolo, fu poi acquistato dal Conte Carlo Zanardi Landi di Veano, i cui discendenti ne sono tutt’ora proprietari.

Cortile interno del Castello di Rivalta
Il cortile interno con la caratteristica torre

Architettura

Il Castello di Rivalta presenta una planimetria quadrangolare. Da uno degli angoli spicca l’elegante Torre cilindrica, quattrocentesca.

Sovrasta l’intero complesso portando sulla sommità un Torresino di dimensioni minori. Alla seconda metà del 1400 risalgono alcuni degli interventi più profondi sulla struttura del Castello. In questo periodo il conte Manfredo Landi riadatta la Rocca preesistente in funzione militare, contestualmente allo sviluppo dell’artiglieria.

E’ l’architetto Pietro Antonio Solari – noto per aver ristrutturato il Cremlino a Mosca – ad occuparsi della ristrutturazione del Castello di Rivalta, per renderlo adatto alle nuove esigenze militari una volta entrate in funzione le armi da fuoco.

Il Castello di Rivalta viene trasformato anche in una fastosa residenza.

L’edificio è ampliato con la costruzione di un palazzo articolato attorno ad un elegantissimo Cortile, che si raggiunge varcando l’ingresso. Lo spazio è scandito dall’intervallo irregolare delle colonne del porticato e del loggiato, di cui è stato modificato un lato nel Settecento cambiandone l’ordine delle finestre.

 Il cortile

Il Cortile presenta una decorazione particolarmente ricca che ne accresce la funzione rappresentativa. Sono infatti presenti fregi in cotto, capitelli, cornici e medaglioni in terracotta – dovuti all’architetto Antonio da Lugano e al maestro Antonio da Pavia – entro i quali si inscrivono i ritratti degli esponenti di Casa Landi e gli stemmi delle famiglie imparentate.

Le ulteriori modifiche intraprese nel 1780 dal marchese Giuseppe Landi rivestono l’edificio dell’eleganza di una villa residenziale.

Facciata e Scalone

Al Settecento risale la facciata. Essa  è definita da elementi neoclassici come il timpano triangolare, e dalla scritta Svevo sanguine laeta (Allietato dal sangue svevo), a ricordo del legame stretto nel XIII secolo – grazie ad un matrimonio – tra la famiglia Landi e la potente casata imperiale di Svevia. Allo stesso periodo risale lo scalone che porta al piano superiore.

Oggi, grazie al recupero ed alla valorizzazione dell’intero complesso, il Castello di Rivalta è una sontuosa residenza. Annovera tra gli ospiti i componenti della famiglia reale d’Inghilterra nelle loro visite in Italia.

Attualmente il Castello di Rivalta si compone di circa cinquanta ambienti, dei quali parte è aperta a visite guidate, parte è destinata ad abitazione privata.

La facciata del Castello di Rivalta
La facciata del castello
Castello di Rivalta - medaglioni in terracotta del cortile
Uno dei numerosi ritratti in terracotta che adornano il porticato
Scalone del Castello di Rivalta
Lo scalone interno che porta ai piani superiori